Thursday, July 06, 2006

Fenómeno El Niño


El fenómeno denominado El Niño consiste en un calentamiento de las aguas del Pacífico que tiene lugar cada 2 a 7 años y que tiene una gran influencia en el comportamiento del clima en diversos lugares del mundo.

En condiciones normales hay una masa superficial de agua cálida en la zona más oeste del océano Pacífico, en la franja tropical, cerca de Australia, mientras que cerca de las costas de América del Sur el agua superficial es más fría. Esta distribución del agua está ocasionada porque los vientos dominantes en esta zona del océano van de este a oeste (de América hacia Australia) y arrastran al agua superficial cálida hacia Australia. Este desplazamiento del agua superficial hace posible que agua profunda y fría salga a la superficie junto a las costas de América del Sur (corriente de Humboldt). Esta corriente arrastra nutrientes del fondo, crecen las poblaciones de peces y se forman las buenas pesquerías propias de la zona.

Pero cada 2 a 7 años el régimen de los vientos cambia y soplan de este a oeste a la vez que la masa de agua unos 3 a 7ºC más caliente que lo normal se hace más extensa y se traslada hacia el este del Pacífico hasta llegar a tocar en ocasiones la costa de Perú. Este es el fenómeno llamado El Niño al que pusieron este nombre los pescadores de Perú que notaban que algunos años en la época de la Navidad (Niño Dios) el agua subía su temperatura.

Cuando sucede este fenómeno durante 12 a 15 meses las corrientes marinas cambian en la zona, se impide que afloren a la superficie las corrientes frías que arrastran nutrientes del fondo y las pesquerías disminuyen su población por falta de alimento. También se alteran las corrientes atmosféricas.

Se ha comprobado que este fenómeno influye notablemente en el clima de zonas de América, Australia, Africa y Asia. Según algunos estudios también tiene una responsabilidad importante en las inundaciones que periódicamente ocurren en la península Ibérica.

Cambios climáticos

La contaminación del aire afecta la salud de las personas, pero a escala mundial produce cambios climáticos como el incremento del efecto invernadero, que aumenta la temperatura del planeta más de lo normal y altera el clima mundial, incrementando los efectos de las sequías y las inundaciones a escala planetaria.

Por otra parte, se presenta el deterioro de la capa de ozono y la vegetación sufre los efectos de la lluvía ácida.

Contaminación de la atmósfera

La atmósfera se ve afectada constantemente por sustancias extrañas producidas por las actividades humanas. Entre los principales agentes contaminantes están:
  • El humo y el monóxido de carbono, producto de la combustión de la gasolina en los vehiculos.
  • El dióxido de carbono que se genera por la quema de vegetación.
  • El dióxido de azufre que se expulsa por las chimeneas industriales. Es uno de los principales contaminantes en Venezuela.
  • El gas metano, un derivado del petróleo que se quema en las refinerías y que incrementa el efecto invernadero.

El Clima y Tiempo meteorológico

Las condiciones ambientales cambian de un lugar a otro. Estos cambios son registrados constantemente por los meteorólogos, lo que permite conocer las condiciones ambientales de una región.

El clima es el promedio de las mediciones de temperatura, precipitaciones y radiación solar que presenta una región durante un período mínimo de diez años. El clima varia como consecuencia de los movimientos de la Tierra y su eje de inclinación, produciendo climas tropicales, templados, desérticos o glaciales.

Tiempo meteorológico

Diariamente hablamos del tiempo, hacemos referencia a bueno o malo, frío o calor, soleado o nuboso, seco o lluvioso... son conceptos con los cuales describimos situaciones reales y sensaciones corporales. Diariamente también visualizamos y escuchamos informes del tiempo y se nos habla de borrascas, frentes, ciclones, anticiclones... Con estos términos se definen las situaciones concretas de la atmósfera para un lugar y un tiempo determinado.

Imagen de satélite (Venezuela y el Mar Caribe)

Imagen actualizada a las 16:00 H.L.V. del día Viernes, 03 de Febrero de 2006

Calido

Templado







-26°

-82,6°

Fuente:Observatorio Naval Cagigal Caracas


Los cambios bruscos del tiempo se deben a desplazamientos sobre la superficie de la Tierra de masas de aire, que tienen características muy diferentes en cuanto a temperaturas, humedad o presión se refiere; estas masas de aire cubren extensas zonas del planeta

Presión atmosférica

El aire que forma la atmósfera ejerce una fuerza sobre todo el planeta. A esta fuerza que ejerce el aire por unidad de susperficie se llama presión atmosférica. La presión atmosférica se mide a través del barómetro y se expresa en milimetros de mercurio (mmHg).

La presión atmosférica afecta a las personas, por ejemplo, si subimos desde la costa hacia una montaña muy rápidamente, podemos sentir mareos, dificultad para respirar o dolor de cabeza. Esto se debe al cambio de presión atmosférica, que va acompañado de un cambio en la cantidad de oxígeno que tomamos del aire.

Experimento: Efectos de la presión atmosférica

En este experimento se muestra una forma de ver los efectos de la presión atmosférica. Se trata de un experimento muy conocido que tradicionalmente se realiza con un recipiente metálico: una "lata". Pero esta vez se hará con una botella de plástico.

Material que vas a necesitar:

  • Botella de plástico de 1, 1,5 o 2 litros de capacidad (de las de agua mineral o de refrescos)
  • Agua hirviendo
  • Grifo de agua fría

¿Cómo hacemos el experimento?

  • En primer lugar debemos calentar agua hasta su punto de ebullición. Aproximadamente con 1/4 de litro nos bastará.
  • Después echamos el agua en la botella ayudándonos de un embudo. Veremos que la botella se "arruga" un poco por acción del calor.

PRECAUCIÓN: Mucho cuidado con el agua hirviendo puede causar quemaduras. Los niños deben realizar el experimento con ayuda de una persona mayor.

  • Agitamos un poco la botella para que el vapor de agua ocupe todo el interior y desplace al aire hacia afuera de la botella.
  • Tapamos rápidamente la botella con su tapón.
  • Por último, enfriamos la botella por fuera con agua fría. Verás como la botella comienza a aplastarse por acción de la presión atmosférica.

¿Por qué ocurre esto?

En primer lugar tenemos que explicar por qué, a veces, al echar el agua caliente la botella se "encoge" un poco. Esto depende del material de que este hecha. En el caso de las botellas de agua mineral, el material suele ser PET (polietilentereftalato); se trata de un material termoplástico que se ablanda por acción del calor.

En segundo lugar hay que explicar por qué se aplasta la botella por acción de la presión atmosférica. Cuando añadimos el agua hirviendo, se desprende una gran cantidad de vapor de agua que tiende a ocupar casi todo el espacio interior de la botella, desplazando al aire que había en su interior. Cuando la tapamos, casi no queda aire, pero la presión interior sigue siendo igual a la presión exterior.

¿Qué pasa al enfriar? Al enfriar la botella, el vapor de agua tiende a condensarse, formando gotitas. De tal forma que el espacio que ocupaba en el interior de la botella se queda vacío, ya no hay gas que ejerza presión desde el interior (en realidad, siempre queda algo, pero la presión en el interior disminuye). Sin embargo, en el exterior sigue habiendo aire que ejerce presión sobre las paredes. La diferencia de presiones entre el interior y el exterior es la que provoca que la botella se aplaste.


Composición del aire que forma la atmósfera

La atmósfera está formada por una mezcla homogénea llamada AIRE, que todos los seres vivos respiramos. Los componentes constantes del aire son alrededor de 78% de nitrógeno, 21% de oxígeno y el 1% restante se compone de gases como el dióxido de carbono, argón, neón, helio, hidrógeno, otros gases y vapor de agua.

El aire es muy importante para la vida en el planeta porque:

  • Proporciona el oxígeno indispensable para que podamos respirar.
  • El dióxido de carbono es la base de la fotosíntesis vegetal.
  • El ozono sirve para filtrar la mayor parte de los rayos ultravioletas provenientes del sol.
  • El argón se utiliza para llenar el interior de casi todas las clases de bombillos.

La Atmósfera y sus capas

La atmósfera es la capa gaseosa que rodea al planeta Tierra y nos protege impidiendo la entrada de radiaciones peligrosas del sol. Es rica en oxígeno y en agua, en forma de vapor, y es lo que la diferencia de las atmósferas de otros planetas.

La atmósfera se divide en cinco capas dependiendo de como la temperatura cambia con la altura. La mayoría de los fenómenos del tiempo ocurre en la primera capa.

  • La Troposfera: es la capa más cercana a la tierra y se extiende hasta 15 kilómetros de altura. Es en dónde se produce la mayoría de los fenómenos metereológicos.
  • La Estratosfera: se encuentra inmediatamente despúes de la troposfera y se extiende unos 50 kilometros hacia arriba. La capa de ozono se encuentra en esta capa y su función es actuar como filtro de los rayos ultravioleta que provienen del sol.
  • La Mesosfera: se encuentra entre 50 y 80 kilométros sobre la superficie terrestre, y en ella se realizan procesos químicos para la formación del ozono.
  • La ionosfera: se encuentra entre 80 y 640 kilómetros de altura. La ionosfera permite la transmisión de señales de radio enviadas de un lugar a otro en la tierra. Aquí también encontramos la termosfera.
  • La exosfera: es el límite superior de la atmósfera.